Tales de Mileto, filósofo grego, o mais antigo dos Sete Sábios da Grécia (640 a 550 d.C.), durante parte de sua vida foi um bom comerciante. Após enriquecer, retirou-se dos negócios e pôde dedicar-se aos estudos, adquirindo muitos conhecimentos através de viagens.

Aprendeu Geometria com sacerdotes egípcios, previu o primeiro eclipse solar no ano de 500 a.C. e determinou a duração do ano. Ainda em vida, foi considerado o pai da Astronomia, da Geometria e da Aritmética.

Em certa ocasião, foi inquirido sobre 9 questões. Eis as questões, seguidas das respostas dadas por Tales:

 

1. QUAL A COISA MAIS VELHA DE TODAS AS COISAS?
    - Deus, porque Ele sempre existiu.

2. QUAL A MAIS BELA DE TODAS AS COISAS?
    - O Universo, porque é trabalho de Deus.

3. QUAL A MAIOR DE TODAS COISAS?
    - O Espaço, porque ele contém o que foi criado.

4. QUAL A MAIS CONSTANTE DE TODAS AS COISAS?
   - A Esperança, porque ela permanece nos homens mesmo depois de terem perdido tudo.

5. QUAL É A MELHOR DE TODAS AS COISAS?
    - A Liberdade, porque sem ela não há nada de bom.

6. QUAL É A MAIS RÁPIDA DE TODAS AS COISAS?
    - O Pensamento, porque em um segundo pode voar para o extremo do Universo.

7. QUAL É A MAIS FORTE DE TODAS AS COISAS?
    - A Necessidade, porque ela faz os homens enfrentarem os perigos da vida.

8. QUAL É A MAIS FÁCIL DE TODAS AS COISAS?
    - Dar conselhos.

9. QUAL A MAIS DIFÍCIL DE TODAS AS COISAS?
    - Conhecer a si mesmo.