O aluno perguntou ao Mestre:

- Como faço para me tornar-me uma pessoa com total domínio de si mesma?

- Vá até aquela colina e insulte a rocha que se encontra no meio da planície.

- Mas para quê, se ela não vai me responder?

- Então bata nela com a sua espada.

- Mas minha espada se quebrará!

- Então ataque-a com as suas próprias mãos. 

- Assim eu vou machucar minhas mãos... Aliás, o que me está pedindo não tem nada a ver com a minha pergunta. O que eu queria saber era o que devo fazer para conseguir domínio sobre mim mesmo.

- A pessoa que tem maior domínio sobre si mesma é aquela que é como a rocha: não liga para insultos nem provocações, e está sempre firme para superar qualquer dificuldade que a atingir.

 

(Conto oriental da Sabedoria Zen - adaptação)