Houve um tempo em que a Irlanda era governada por um rei que não tinha nenhum filho.

O rei mandou que os mensageiros colocassem avisos em todas as cidades do reino. Os avisos diziam que todo jovem qualificado deveria se apresentar para uma entrevista com o rei que iria escolher um possível sucessor para o trono.

 

Todos os candidatos deveriam amar a Deus e amar os seres humanos de todas as classes e raças.

 

Um jovem leu o aviso e achou que ele amava a Deus e, também, amava os vizinhos. Uma coisa, porém, o deixava desanimado. Ele era tão pobre que não tinha nenhuma roupa digna para apresentar-se ao rei nem tinha fundos para comprar o necessário para a longa viagem até o palácio.

 

Então, o jovem implorou aqui, e pediu emprestado ali, até conseguir o bastante para as roupas apropriadas e os materiais necessários.

 

Corretamente vestido, o jovem partiu, e tinha quase completado a viagem quando encontrou um pobre mendigo ao lado da estrada. O mendigo estava sentado, tremendo de frio, coberto apenas por trapos esfarrapados.

 

Ele estendeu o braço pedindo ajuda. Sua voz fraca implorou:

- Tenho fome e frio. Por favor, me ajude... Por favor...

O jovem comovido pela necessidade do mendigo imediatamente tirou suas roupas novas e vestiu os farrapos do mendigo. Sem pensar duas vezes deu para o mendigo tudo o que tinha. Então, um pouco indeciso, ele continuou a viagem rumo ao castelo vestido com os farrapos do mendigo.

 

Na chegada ao castelo, um criado do rei o conduziu a um grande corredor. Depois de um breve repouso, ele foi levado finalmente até a sala do trono. O jovem se curvou diante de sua majestade. Quando levantou os olhos exclamou com surpresa:

- Você...? Você não era o mendigo da estrada?

- Sim - respondeu o rei com um sorriso. - Eu era aquele mendigo.

- Mas... você não é realmente um mendigo. - gaguejou o jovem. - Você é o rei! Então, por que você fez aquilo comigo?

- Porque eu tinha que descobrir se você realmente tem amor a Deus e aos seus semelhantes. - disse o rei. - Eu sabia que se eu chegasse até você como rei, você ficaria impressionado por minha coroa e minhas roupas reais. Você teria feito qualquer coisa que eu pedisse por causa de meu poder real. Deste modo eu nunca saberia o que verdadeiramente está em seu coração. Assim eu usei um disfarce. Eu vim a você como um pobre mendigo. E descobri que você sinceramente ama a Deus e a seus semelhantes. Você será meu sucessor". - prometeu o rei. - Você herdará meu reino.

 

(Lenda irlandesa)