Um vizinho do Mestre Yang Zi perdeu uma ovelha e mandou que todos os seus empregados a procurassem. Pediu também aos servidores de Mestre Yang Zi que se juntassem a eles.

- O quê!? - exclamou Yang Zi. - Precisa de todos esses homens para procurar uma ovelha?

- É que são muitas as trilhas que ela pode ter seguido. - Explicou o vizinho.

Quando os homens voltaram, Yang Zi perguntou ao vizinho:

- Então, encontraram a ovelha?

Ele respondeu que não. Então, Yang Zi perguntou-lhe por que a procura tinha fracassado?

- Há muitas trilhas - respondeu o vizinho -. Uma trilha leva a outra e não sabemos qual seguir. Então, decidimos voltar.

 

Yang Zi ficou muito pensativo. Permaneceu silencioso durante muito tempo e nem sequer sorriu durante todo o dia.

Seus discípulos estavam surpresos.

- Uma ovelha não é nada especial. E esta ovelha nem sequer era sua.

 

Mas tarde o Mestre explicou:

- Quando há muitas trilhas, um homem não pode encontrar a sua ovelha. Quando um estudante se dedica a demasiadas coisas, gasta seu tempo e se desvia do seu caminho.

 

(Conto chinês)