Uma caravana viajava há dias pelo deserto e já não havia uma gota de água para aplacar-lhes a sede, quando de repente encontraram um poço.

Fizeram descer por ele uma vasilha, mas a corda arrebentou. Com a segunda e a terceira aconteceu o mesmo.

Decidiram, então que um dos viajantes desceria amarrado a uma corda. Ele também não voltou. Desceu o segundo e este também não voltou. Foi quando o sábio, que viajava com eles, disse-lhes:

- Agora desço eu.

 

Assim foi feito. No fundo do poço, ele encontrou um monstro horripilante que era o guardião daquele poço. Ele disse ao sábio:

- Agora você também é meu prisioneiro e só terá sua vida poupada se der a resposta certa à minha pergunta.

- Pois pergunte - respondeu o sábio.

E o monstro disse:

- De todos os lugares do mundo, qual é o melhor?

 

Diante dessa pergunta, o sábio pensou: estou cativo e impotente nas mãos desse monstro. Se disser que é a minha própria terra, estarei desprezando sua morada. Pensando assim, o sábio respondeu:

- O melhor lugar do mundo é aquele onde se tem um amigo íntimo, ainda que esse lugar seja o fundo da terra.

- Bravo, bravo! - exclamou o monstro. - Você é um verdadeiro sábio e sua sabedoria salvou você e seus amigos!

 

(Lenda oriental)