PAPAI NOEL

As origens de Papai Noel, quem diria, se remontam ao século IV. Naquele tempo não existia Papai Noel, mas existia um bispo na cidade de Myra (atual Demre) na Turquia, chamado Nicolau.

 

Ele tinha nascido em por volta do ano 270 e morreu provavelmente em 325. A vida do bispo Nicolau não foi nada fácil por causa das perseguições do Imperador romano Diocleciano aos cristãos. Enterrado em Myra onde morreu, seu corpo foi levado por marinheiros italianos para Bari na Itália, no século IX. Sua devoção se estendeu pelas cidades costeiras do Mediterrâneo e depois por toda a Europa.

 

A devoção a São Nicolau se popularizou tanto que foram construídas milhares de igrejas em sua homenagem. A Rússia o escolheu como seu principal padroeiro. Era também o padroeiro das jovens, dos navegantes, dos padeiros, das crianças, dos estudantes e dos encarcerados.

 

Como sua festa se celebrava no dia 6 de dezembro, no século XIII, começou a ser relacionada com o Natal. No norte da Europa São Nicolau se transformou num simpático velhinho de barba e longa capa (imitando as vestes que teria como bispo) que distribuía brinquedos às crianças bem comportadas.

 

Seu nome, abreviado, se converteu em Santo Claus. No natal de 1931, o desenhista americano, Haddon Sundblon, aproveitou a figura do santo para fazer propaganda de Coca-cola, vestindo-o de vermelho, transformando-se assim no atual Papai Noel